Patologías de la columna vertebral

Hernia discal lumbar/cervical

Entre las vértebras existe una estructura, el disco intervertebral, que tiene una función de amortiguación. El disco está formado por el núcleo pulposo y el anillo fibroso.

En el movimiento de extensión la vértebra superior se desplaza hacia atrás con lo que el núcleo se engrosa por delante, provocando un aumento de presiones en las fibras anteriores del anillo que cuando alcanzan su umbral de tolerancia hacen que dicha vértebra recupere la posición previa.

A partir de los 30 años se producen cambios degenerativos en el disco que conducen a una pérdida de resistencia del mismo. El anillo fibroso puede hacerse incompetente y el núcleo puede desplazarse e incluso romperse. Esto es lo que se conoce como hernia de disco.

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Tumores de la columna

Las más frecuentes son las que afectan a los huesos vertebrales y son las metástasis de otros tumores. En estos casos la radioterapia y la quimioterapia permiten reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida de los pacientes. Rara vez precisan de cirugía y si es así se realiza una liberación de la médula o nervios y una estabilización de la columna.

Menos frecuentes son los tumores que afectan a la médula (ependimomas, gliomas,..), nervios (Schwanomas) o cubiertas de los mismos (meninigiomas). En estos casos la cirugía esta casi siempre indicada pues es la técnica más resolutiva.

Por fortuna son la causa menos común de enfermedades en la columna vertebral de las que hemos comentado.

Cirugía mínimamente invasiva (MIS)

La cirugía ha evolucionado en los últimos años para conseguir los mismos resultados o incluso mejores y además poder ampliar la población a la que se los podemos aplicar. La cirugía mínimamente invasiva permite tratar a los pacientes con incisiones más pequeñas y lesionando los tejidos adyacentes a las patologías de forma menos lesiva.

Fracturas de columna

Estas fracturas se producen en accidentes de tráfico, en caídas de altura o aplastamiento.

La gravedad de la lesión vertebral está dada principalmente porque en su interior, la columna vertebral encierra la médula espinal y éste se puede lesionar, ocasionando graves secuelas que pueden ser irreversibles como la paraplejia o la tetraplejia.

Estenosis de canal

La estenosis de canal se define como una disminución del tamaño del canal medular. Se produce por varios factores: el más frecuente es la degeneración de los discos y el crecimiento de las carillas articulares, aunque en muchos casos se asocia un canal estrecho congénitamente.

En algunos casos además se asocia a un desplazamiento anormal de las vértebras (espondilolistesis o escoliosis) que hace que los agujeros de las diferentes vértebras no se alinean siendo el resultado una reducción del tamaño global.

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